Ashanti krossar sina brittiska motståndare i Afrika. Ett annat brittiskt krig bryter ut i Burma, där man för första gången sätter in en hjulångare—Diana, med 60 hästkrafter; hennes skorsten är hög som en mast—till hjälp åt de brittiska styrkorna, som möts av hårt motstånd. Britterna tar också över staten Kittur i Indien, med hänvisning till ett bristfälligt styre.

Osmanerna kallar in Egyptens vicekung Muhammad Ali för att slå ner grekernas uppror. Liberia grundas som hem åt frigivna slavar från USA. Ludwig van Beethoven komponerar sin nionde symfoni. Run Berger ger ut en andra succébok men grips under de kommande tre åren av skrivblockering i varierande grad.

Det hår O'Brien har kvar—eller är det päls?—börjar vitna betydligt. Han får höra att ännu en släkting dött på Irland; denna gång är det hans jämnåriga kusin som gått under i en fiskeolycka. Dödsbudet påverkar beslutet att fånga den tid han har kvar. På hans sextioårsdag flyttar han och Mary till Portsmouth. Han är känd i hamnen där och satsar sina besparingar på en liten entreprenad med yngre hjälpredor. De formger och reparerar segel, med viss framgång, och arbetar dels i Portsmouth, dels på skepp i rörelse.

Arbetslösheten är hög efter krigen i Europa. O'Briens lilla nisch i textilindustrin är redan hotad av mekaniseringen, som han avskyr. Samuel Cromptons spinnande mula kräver få arbetare, men de måste i gengäld vara skickliga. Det gör att de i praktiken kan vägra arbete för att få högre lön, fast en egentlig strejk är olaglig sedan 1799.

Crompton vill inte förbättra sin uppfinning; han vill bli lämnad i fred efter ständigt misslyckade affärer. Richard Roberts ser tillfället och gör successiva förbättringar med en första självgående prototyp detta år. Roberts får snabbt patent och kommersiell framgång; att han förbättrar andras uppfinningar istället för att börja från noll talar till hans fördel i det kulturella klimatet.

Porträtt av Richard Roberts.

Billy halkar i kyrktornets trappa när han städar och slår sig ordentligt, men årsinkomsten är nu £60; kyrkan betalar även i sjuksängen. Ändå vet Billy att hans präst har fel; ondskan är ju lika köttslig som Harry. Han börjar höra sig för om både protestantiska “ickekonformister” och katoliker, som kanske har ett bättre grepp. En sak han får reda på är betydelsen av orden på krumeluren 1823: “Guds tjänares tjänare”, överskriften på varje påvlig bulla. Var Satan katolik?

Kung Ludvig XVIII, som hade sitt hov i England mellan 1808 och den franska restorationen 1814, dör av kallbrand. Antoine-Germain Labarraque kallas in och täcker den feta, illaluktande kroppen med ett lakan indränkt i klorerat vatten. Stanken försvinner. Labarraques landvinningar sprider sig med årens gång från slakterier till en mängd institutioner i samhället, utan att någon förstår hur de fungerar.

På hösten inleder John Millington och Michael Faraday en serie “naturfilosofiska föreläsningar för Londons ungdom”. Serien blir mycket populär bland överklassen, och snart finns även föreläsningar för en blandad publik.