Fosfortändstickan uppfinns. Samuel Morey patenterar en förbränningsmotor i Storbritannien, något som Nicéphore Niépce gjort i Frankrike redan 1807. Niépce är fortfarande aktiv och lyckas detta år skapa ett fotografi som inte bleknar i solljus. Han reser till England och demonstrerar processen för Royal Society, som omedelbart stödjer vidare utveckling av Niépces heliograf.

Det äldsta bevarade fotot, La cour du domaine du Gras, 1826.

Osmanerna låter sig inte hejdas med diplomatiska medel. Femmaktsalliansen skickar trupper, som möts av elitförbandet janitsjarerna. Perserna tränger samtidigt upp i Ryssland, som förhalar sitt löfte om att bidra i Grekland.

O'Brien går i hamn i Antwerpen. Hans promenad för honom till en ny byggnad med Ratelen ogens bekanta symbol. Han tittar in och finner en välbesökt spelhåla. De flesta åldrar och språk är representerade och stämningen är uppsluppen. Han tävlar i dart och finner att det fortfarande sitter i handleden.

Holländaren som ger O'Brien pilarna besvarar också hans frågor om ställets historia: “Casinot” grundades av en Peter Huijbregts 1781 men har nyligen bytt stad och lokal. O'Brien får känslan av att en kvinna runt 40 år, som håller hov vid tärningsbordet, är etablissemangets nuvarande ledstjärna. Det finns något bekant över henne, men han kan inte placera ansiktet.

De olagliga pressarna går varma medan polisen gör razzior för att stoppa dem. Det är val till parlamentet. Millington och Faraday upplåter en föreläsning åt Charles Babbage, som i Royal Institutions stora sal demonstrerar både den färdiga Differensmotorn och ett utkast till den så kallade “mekaniska notationen”, en form av algebra som abstraherar maskinens funktioner och pekar vidare mot nya mål.

Babbage hävdar sig redan ha skickat tabeller med ballistiska data för att arméerna i Burma och Grekland lättare ska bryta fiendens murar, men det är för sent för Burmas räkning; det kriget är redan vunnet när tabellerna når fram.

Föreläsningen blir nästan dubbelt så lång som planerat och Babbage svarar på flera frågor om hur han i fyra års tid arbetat med de allra skickligaste tecknare och urmakare i specialbyggda verkstäder. Tydligen utan att tänka sig för talar han drömmande om en framtid av forskningssubventioner och en brittisk “motorfilosofi” som gör nationen lika överlägsen i tanken som skeppen gör den överlägsen på haven. I publiken sitter Lord Cochrane.

När Billy råkar höra talas om den stora uppfinnaren och hans finurliga maskin får han ett nytt nervöst sammanbrott. Denna gång föreställer han sig att Babbage stod inför sin publik och förnekade gud, medan Lord Cochrane, den dömda brottslingen som nu uppmuntrar folksamlingar för reform, förnekade lagen. Billys präst slår grillerna ur den unge mannen.

Optikern William Hamilton Rowan köper sig tid med Differensmotorn i utbyte mot öppet stöd åt radikalerna. Han förutser konisk refraktion och publicerar ekvationer som relaterar Keplers ljusstrålar till Youngs partiklar. Robert Brown lägger märke till att mikroskopiskt pollen rör sig, slumpmässigt och oupphörligt, i vätska; det blir närmast en tävling att modellera rörelsen matematiskt, om möjligt med den nya maskinens hjälp. George Green kämpar om tid med maskinen, och om planerna för nya beräkningsmaskiner, i sitt arbete med matematisk analys av elektricitet och magnetism. Herr Babbage är aldrig ledig.

Radikalerna vinner en femtedel av platserna i underhuset, nästan lika många som whig-partiet. Det hjälper inte mot ett utbrott av tyfus i Portsmouth. Mary O'Brien dör med sin sjuåriga dotter. Kvar i familjen finns endast Miles O'Brien, parets åttaårige son Sean, och katten.