Ryssland gör sig kvitt perserna och öppnar en ny front på Balkan i Femmaktsalliansens krig mot Osmanska riket. Osmanerna ansöker genast om fred, men ser till att förhandlingarna under vapenstilleståndet drar ut på tiden. Fördröjningen avslöjar sprickorna i alliansen. Till slut nöjer man sig med självstyre åt Grekland. Femmaktsalliansen är därefter upplöst. Frankrike får inga allierade i sitt nya krig i osmanska Algeriet.

Robert Brown upptäcker cellkärnan. Faraday och Ányos Jedlik uppfinner dynamon respektive elmotorn. Hertigen av Wellington blir Storbritanniens nya premiärminister och börjar genast driva på lagstiftningen om en enhetlig och professionell polisstyrka.

Brottstycken av det märkliga och övernaturliga förlöjligas i brittisk press. Philip Henry Stanhope, Hester Lucys halvbror, hjälper en “vild” ung man i Tyskland som hävdar sig ha levt hela sitt liv i fångenskap, och som kan vara arvinge till storhertigen av Baden. En kvinna hittar sin mördade styvdotters kropp i Polstead, Suffolk, vägledd av en dröm, fast hon dittills trott att styvdottern var vid liv med sin man på annan ort.

Teckning av Kaspar Hauser, 1829, föreställande en vattenkvarn.

O'Brien har tappat skärpan i sitt sjömanskap. Hans katt dör. De dagar han är nykter går sömnadsverkstaden ändå vidare. Berger får ut sin tredje bok på engelska, också den en stor succé. Han är oroad av samhällsutvecklingen, kanske för att han numera tillhör överklassen, sett endast till hans rikedom.

Den gamla vaktmästareen i St. Mary Matfelon har en envis hosta och flyttar ut till sina barn på landet. Billy får hans plats, och ger en del av sin nya lön åt domedagsprofeten Balfour, som är hans läromästare. Billy bjuder med sig Catherine till Kerberos-klubbens julfest, efter att ha hållit sig borta från klubben i flera år. Flickan ser för andra gången skallen som är till hälften människa, till hälften orm. Det är inte lika läskigt den här gången; bara en kick.