Kerberaner

Det gångna året

Syrien faller. Spanien erbjuder sitt stöd till Mexiko, vars president själv leder armén i inbördeskriget mot den påstådda kättaren Mariano Paredes. Frankrike och Storbritannien beväpnar och tränar lokalbefolkningen vid sina västafrikanska handelsutposter för att testa gränserna genom ombud.

Sedan händelserna på Irland förra året har P. O. Bourke mer öppet börjat föreslå Johns tjänster och ta procent på hans uppdrag. Lambton hör talas om detta, och bestämmer sig för att utnyttja den unga mannen. Hon berättar om en man i Mayfair: en gammal trollkarl, med käpp...

25 september: John knyter en scarf över munnen. Koleran har flammat upp, även i Mayfair. Gatorna är nästan tomma medan en snabb och skamfull död smyger bland de rika och deras tjänstefolk. Tidningarna är fulla av debatt. Läsarna framför vilda teorier om sjukdomens orsaker, med betoning på sina egna ädla motiv.

Huset i Mayfair har genomgått ännu ett varv av militarisering sedan 1845. Kraftiga metallbeslag ligger över de nya ytterdörrarna, och orubbliga galler skyddar skorstenarna från Yengwayo. Lambton har informerat om att barnen inte verkar bo kvar, men är ersatta av ännu en man i Jacobs och Krenbourgs ålder. Liksom Melisa Bailif har nykomligen ett sydländskt eller orientaliskt utseende, och han bär på en lång, graverad stav.

Medan John spanar anländer två män på en enkel kärra. De lastar in prima livsmedel i huset, genom garagedörren. De får bärhjälp av köksan medan Krenbourg betraktar dem på tryggt avstånd. Han kommer bara ut för att säga en sak till kusken. John följer sedan kärran vidare genom Mayfair, och förbi begravningsbyrån, där kusken endast levererar ett budskap.

26 september: Strax innan gryningen befinner sig John i East Barnet utanför London. Han är där för att prova på att jobba med direktleveranserna av färska råvaror till rikemanskvarter i staden. Det är en lång och händelselös arbetsdag, men John trivs, och blir anställd. Bailifs hushåll har inget mer beställt så snart.

28 september: Jacob Bailif, enligt dödsrunan född 1780, ska jordfästas. Hjärtat gav upp. Jacobs ställning som kolimportör gör ceremonin i den anglikanska kyrkan på Farm Street välbesökt, trots kolerans härjningar några kvarter bort. Forrensworth är där för att stifta bekantskap med Nicholas Bailif, som nu tar över familjeföretaget på riktigt.

Nykomlingen, Nicholas, Melisa och tre barn, Miriam, Felix och Richard Bartholomew Bailif, är alla närvarande. De verkar uppriktigt ledsna. Under ceremonin applicerar John en dödlig häxbrygd på deras hus. Han anar en närvaro bakom huvudentrén och går snabbt därifrån. Lady Courtenay passerar honom på gatan; i förbifarten säger han diskret “Rör inte vid handtagen!”

Efter ceremonin i kyrkan går barnen hem med Melisa. Krenbourg öppnar inifrån, innan de har rört vid några handtag. Sedan kommer regnet. På mottagningen efter begravningen skänker Forrensworth en ståtlig klocka till Nicholas och umgås med andra militärer och leverantörer till flottan och armén, som är där av samma skäl. De talar om hur de “får ordning på saker och ting”, kodord för det planerade kriget i Europa.

2 oktober: Koleran härjar fortfarande. De lokala marknaderna går på halvfart. Bönderna från East Barnet levererar direkt till Bailifs hus igen, och denna gång sitter John på kärran. Liksom förra veckan är Krenbourg med när säckarna bärs in och ställs mot garageväggen. Yengwayo springer in genom den öppna dörren.

Krenbourg reagerar genast genom att ropa på Melisa och “Bernardo”. Det är den senare—mannen med staven—som möter ökenlon i källargången där Lambton plockade på sig familjevapnet 1827. John, som samtidigt springer ifrån huset, ser genom kattens ögon när den hoppar upp på Bernardo och biter honom i halsen.

Foto på damm i luften vid en bro i Sydney, Australien, taget 2009.

På gatan utanför förmörkas dagen. Aska virvlar genom luften igen. Krenbourg är efter John, som i sitt inre ser en skärande ljusblixt genom Yengwayos ögon. En explosion skakar kvarteret och knäcker stommen i byggnadens norra trapphus. Pälsen brinner; med ens har de bytt plats.

John reser sig. Källargången är full av murbruksdamm och hetta; staven har lämnat ett glödande streck genom en lång, droppformad krater i tegelväggen. Han drar revolvern Forrensworth gav honom förra året och sätter en kula i huvudet på Bernardo, mellan Yengwayos klösmärken.

Katten har problem. John ser genom länken mellan dem att askan tätnat trots att vinden friskat i. Yengwayo kan inte se gatan framför sig. Människan springer genom köket i Bailifs hus och bankar på köksingången med Bernardos stav. Det hjälper inte. Den är förstärkt. Han skjuter mot låset tills revolvern klickar. Ute på gatan kastar han bort staven i ett annat hus buskiga area för att snabbt komma runt kvarteret och hjälpa katten.

Varje steg för John längre in i virvelvinden av aska. Det ser ut som en tornado. Mayfair-borna springer omkring med ögonlocken igenkorkade av snustorra flagor, hostande och blinda. Flera av dem kommer att dö. Yengwayo, i stormens öga, ser två glimmande cirklar närma sig. Länken är svag: John kan inte få honom att fly. Katten går till attack och sluter sina klor om det ena runda ögat, sliter; myntet flyger iväg i vinden.

Krenbourg slänger bort katten. Den är mycket svag när John kommer fram, tar den i sin famn och springer så fort han kan åt andra hållet. Det är som att springa med fronten i en sandstorm. Lungorna kan inte arbeta. Svalget fylls av aska. När han kollapsar vet han inte att han sprungit ut ur Mayfair; han kan bara känna att vinden mojnat och några droppar svart regn träffar hans kinder. Förbipasserande hjälper honom. Senare, när han börjat samla sina tankar, inser han att revolvern är borta. Han har svikit sitt ansvar att dö för sin nya kult.

Epilog

Blott femtonåriga Lucas Bergmann i Tyskland bevisar i ett enastående arbete att en skada på en viss plats i vänstra hjärnhalvan ger upphov till afasi, och därmed att hjärnan är asymmetrisk i sin funktion. I en bilaga föreslår Bergmann statistik från intelligenstester som grund för vidare forskning om ärftlighet, och beskriver, i ett fåtal rader, det helt nya begreppet “standardavvikelse”.

Bergmanns verktyg anammas omedelbart av brittiska statistiker, vars program till de analytiska motorerna blir allt längre och mer svårbegripliga. En historiker vid Wadham College lyckas med 4600 hålkort skriva ut en graf över Napoléons marsch till Moskva och tillbaka, som i en och samma bild visar geografi, truppstyrka, kronologi, temperaturdata och förmodad nederbörd. En fysiker använder datoriserade mätningar för att komma fram till entropins fundamentala ekvation.

Charles Joseph Minards graf över marschen till Moskva.

På Jacob Bailifs begravning lovade Forrensworth en demonstration av företagets röksvaga krut. Den går under förväntan. Det är konkurrenten Webley Bros. som får sitt recept godkänt av staten. Forrensworth Clocks and Armaments får endast tillstånd att tillverka en liten serie experimentella gevär för den standardiserade nya ammunitionen.

Kapten Forrensworths fokus har legat på ett annat projekt inom företaget, nämligen konstruktionen av världens första vindtunnel för att förbättra luftskeppet. Det är ingenjör Dewitt Smith som kom med idén. Kaptenen har investerat en stor del av sin personliga förmögenhet i projektet, och sedan i första hand sökt hjälp av Catherine Lambton, vars intressen i Gurneys vagnsfabriker utvecklar sig mycket väl.

Brittiska kemister lanserar en “regelbunden grundämnestabell” med flera hål i de sju spalterna. De hävdar att jäsningen av mjölksyra orsakas av mikroskopiska levande organismer. Många radikaler tror något liknande om koleran, då den gamla miasmateorin hamnat på fallrepet genom observationen att Londons kloakarbetare, som utsätts för de sämsta lukterna, inte blir sjuka. Brunel beklagar sig över att läkekonsten fortfarande är mer konst än vetenskap. London hotar att åter bli en dödens stad, som på medeltiden. Blanquistiska kooperativ försöker, liksom Bailifs, ordna färskare mat i staden.

Lambtons tvillingar lär sig knyta knopar. Forrensworth får sitt tredje barn, Lily. John hämtar sig sakta från den lunginflammation han får av askan. Huden där Yengwayo förlorat sin päls är förvriden. Katten kräver att få matas med allt mer blod tills den klarar av att jaga.