Paraguay inlemmas i Brasilien efter kortvariga stridigheter. Xianfeng-kejsaren i Kina mördas av rebellerna. Han efterträds av sin son, som får regeringstiteln Qixiang. Siam blir en ny skådeplats för världskriget när brittiska och franska kolonisatörer gör samtidiga anspråk.

Karta över Siam från 1686(?).

Kristna präster protesterar mot kriget i Europa. Rikskanslern i Tyskland inför en rad lagar för att tysta dem och skydda det allmänna lugnet. Samtidigt införs obligatoriskt civiläktenskap. Statskyrkan på Irland avskaffas enligt ett beslut taget 1866. Påven kallar till ett koncilium i Vatikanen. Det blir ett kaotiskt möte. Kampen för fred mellan kristna länder är den enda stora sak man enas kring. De brittiska och belgiska radikalerna fördöms för sin girighet och ateism, tyskarna för sina experiment på människor.

Lysander Spooner begär frigörelse av svarta slavar i USA för att “lyfta underifrån”. Han får lagen på sin sida i flera av de norra staterna. Storbritannien har slutat göra påtryckningar sedan man stoppade försäljningen av slavar på Zanzibar. Premiärminister George Tenaway Sinclair är också sen att uttala sitt gillande av de progressiva delstatslagarna, en bidragande orsak till hans avgång. Många brittiska och tyska socialister, i likhet med Sinclair, avfärdar dock Spooners abolitionism med hänvisning till rasbiologi. Samtidigt växer trycket från feminismen: kvinnor får rösträtt i Utah, och varje nordiskt land har ett kvinnosamfund.

Whig-ledaren Alexander Denton väljs till premiärminister men hamnar i blåsväder när partiets fenomenala bankir, Ainsworthy Brice, avslöjas som bedragare. Han är i själva verket en ungersk mesmerist vid namn Vörös Apszik. Vörös gömmer sig på Kerberos-klubben, där han fördjupar sig i hunnisk folktro. Han berättar bland annat myten om Örök lovas, bokstavligen “Den eviga ryttaren”: hunniska ryttare som utmärkte sig genom sitt mod blev odödliga genom att besätta andra krigare när deras egna kroppar blev obrukbara, som på The Chapman föregående år. Taverner utlyser en skål för den eviga ryttaren, som nu försvunnit utan spår med John Courtenay.

Krigstidens diplomatiska förbindelser med Älvalandet bär frukt, samtidigt som underrättelsetjänsten meddelar att Tyskland har en liknande resurs. Borgenären Curby överlevde Lannons anfall förra året. De råkar på varandra vid en sedeslös fest för att fira att New Birminghams yta ökat med 300%. Lannon, som är där med en nära väninna från vapenfabrikerna, tror sig höra en nedsättande kommentar om Paul. Hon anfaller Curby igen, denna gång med knytnävarna. Han får Lannon och väninnan, Linda Jenkins, utslängda på gatan.

Francis Darwin, första son till Charles Darwin, lägger fram en kvantmekanisk modell av väteatomen bara månader innan ryktet om hans homosexualitet leder till hans avsked och självmord i en storm av kyrkliga protester mot förledandet av ungdomen.

Fredrik Christiansen och Jens Knut Brøvik lägger fram hypotesen att spiralformade nebulosor i själva verket är avlägsna galaxer. Den unga bondsonen Mark Avery Smith kartlägger koden som används av “dansande” bin och blir årets hjälte vid Wadham College.

November: Carrigans hela lön från det militära går till våldsamma indrivare. Lannon spelar flöjt för att samla in pengar till mat och bränsle. En kväll kommer en främling fram efter föreställningen och påstår att han minns henne och hennes bror från när de var barn, hos en moster nära Boggeragh. Lannon har inte tänkt på sin familj på länge. Hon använder minnet av brodern till en av Kerberos-klubbens historiska pantomimer, i ett humoristiskt porträtt av Djingis khans sluge halvbror.

Nya generationer av luftfarkoster möts på hög höjd, där det kontinentala jaktflyget har försämrad räckvidd. Britterna gör tafatta försök att bomba franska kommandocentraler med kapslar av klorgas, men i likhet med konventionella bomber är kapslarna för tunga för att bäras i effektiva mängder. Båda sidor i kriget börjar därför tillverka flygande fästningar. Fransmännen har tillskansat sig antigravitationens hemlighet. Ryktet säger att det skedde vid Borobodur.